6 Naciones: Irlanda. Renovar o morir

Irlanda es la vigente campeona del torneo. Era la favorita para hacer algo grande en el mundial, por parte del Hemisferio Norte. Sin embargo, tras una fase de grupos asequible, se encontró con lesiones y unos pumas que no perdonaron.

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Rory Best con el balón

Si el año pasado ya no estaba O´Driscoll, figura enigmática dentro del rugby irlandés, y un jugado para la historia, este año, a quién no se verá más es al gigante verde, Paul O´Connell. Así pues, Irlanda va perdiendo pesos pesados, aunque por supuesto, tiene aún grandes jugadores: Sexton como director de orquesta, Heaslip y O´Brien su caballería pesada, y atrás un enorme zaguero, Rob Kearny, acompañado de su hermano David, Simon Zebo, o Andrew Trimble. Eso sí, la primera línea, exceptuando a Rory Best, talonador y recientemente nombrado capitán, no tendrá a sus hombres «fuertes», Cian Healy y Mark Ross, al menos la primera jornada, ya que están lesionados.

Veremos que hace porque desde luego, Joe Schmidt sí ha demostrado ser un gran entrenador, pero el grupo es cierto que está algo cambiado.

Sus convocados son los siguientes:

Delanteros (19): Rory Best (Ulster, cap.), Sean Cronin (Leinster), James Cronin (Munster), Ultan Dillane (Connacht), Tadhg Furlong (Leinster), Jamie Heaslip (Leinster), Rob Herring (Ulster), Mike McCarthy (Leinster), Jack McGrath (Leinster), Martin Moore (Leinster), Sean O’Brien (Leinster), Tommy O’Donnell (Munster), Rhys Ruddock (Leinster), Donnacha Ryan (Munster), CJ Stander (Munster), Richardt Strauss (Leinster), Devin Toner (Leinster), Josh van der Flier (Leinster), Nathan White (Connacht)

Tres cuartos (16): Keith Earls (Munster), Luke Fitzgerald (Leinster), Robbie Henshaw (Connacht), Paddy Jackson (Ulster), David Kearney (Leinster), Rob Kearney (Leinster), Ian Madigan (Leinster), Kieran Marmion (Connacht), Luke Marshall (Ulster), Stuart McCloskey (Ulster), Conor Murray (Munster), Jared Payne (Ulster), Eoin Reddan (Leinster), Jonathan Sexton (Leinster), Andrew Trimble (Ulster), Simon Zebo (Munster)

6 Naciones. Gales: ¿tendrá aliento el dragón?

Seguimos con nuestro particular análisis de las selecciones más importantes del Hemisferio Norte. Y ya estamos a menos de dos semanas de que empiece.

Es el turno de Gales. La selección de Warren Gatland cuenta con ser el equipo más construido. Es decir, pocas bajas, jugadores en la madurez de su carrera, pero la mayoría aún jóvenes, y los que no lo son tanto, saben tener ese rol de veterano -Alun Wyn Jones o Jamie Roberts entre otros-.

En el mundial nadie daba un duro por ellos, debido a las lesiones. Sacaron una escuadra joven, y humillaron a Inglaterra, les pusieron las cosas difíciles a los australianos, y posteriormente a sudafricanos. Vuelve, Johnatan Davies, pero no Rhys Webb y Leigh Halfpenny – aunque en la patada no se le echa tanto de menos como se pensaba, debido a que se vio el crecimiento como jugador de Dan Biggar durante el mundial-. El capitán, sigue siendo Warburton, que vuelve, después de no jugar desde noviembre, debido a una lesión.

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El capitán de Gales, Sam Warburton

Delanteros: Rob Evans (Scarlets), Paul James (Ospreys), Gethin Jenkins (Cardiff Blues), Tomas Francis (Exeter Chiefs), Aaron Jarvis (Ospreys), Samson Lee (Scarlets), Scott Baldwin (Ospreys), Kristian Dacey (Cardiff Blues), Ken Owens (Scarlets), Jake Ball (Scarlets), Luke Charteris (Racing 92), Bradley Davies (Wasps), Dominic Day (Bath Rugby), Alun Wyn Jones (Ospreys), Josh Turnbull (Cardiff Blues), Taulupe Faletau (Newport Gwent Dragons), James King (Ospreys), Dan Lydiate (Ospreys), Ross Moriarty (Gloucester Rugby), Justin Tipuric (Ospreys) y Sam Warburton (Cardiff Blues).

Tres cuartos: Aled Davies (Scarlets), Gareth Davies (Scarlets), Lloyd Williams (Cardiff Blues) Dan Biggar (Ospreys), Rhys Priestland (Bath Rugby), Cory Allen (Cardiff Blues), Jonathan Davies (Clermont Auvergne), Tyler Morgan (Newport Gwent Dragons), Jamie Roberts (Harlequins), Hallam Amos (Newport Gwent Dragons), Alex Cuthbert (Cardiff Blues), Tom James (Cardiff Blues), George North (Northampton Saints), Gareth Anscombe (Cardiff Blues), Matthew Morgan (Bristol Rugby) y Liam Williams (Scarlets).

 

6 Naciones: La rosa se quiere quitar una espina

Después del fiasco del mundial, en el que nunca un equipo que era el anfitrión había sido parado en la fase de grupos, Inglaterra cambia de rumbo, o al menos eso es lo que se pretende. Fuera ya Lancaster, la RFU ha llamado a Eddie Jones, el entrenador que tocó el cielo con Japón.

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Chris Robshaw sigue en el equipo, pero no como capitán, y es más, yo me atrevería a decir que lo ha llamado por complacencia. Quizá sea una transición, y el año que viene ni le veamos. Fuertemente criticado por no ser un flanker moderno, no es un fisherman, no es un hombre que sobresalga, e Inglaterra tiene mucho donde elegir. El elegido para capitanear a la rosa será el polémico talonador, Dylan Hartley .

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Por contra, debutan 7 jugadores y su misión es clara, ir partido a partido, y más teniendo en cuenta que empiezan el torneo en Edimburgo, es decir, jugándose la mítica Calcuta Cup. Así lo ha dicho Jones:

«Hemos decidido convocar a muchos jugadores nuevos porque creemos que crecerán mucho. Estamos seguros de que formarán parte de un equipo que puede acabar siendo el mejor del mundo».

Y otra de las posible novedades es Johny Wilkinson, a quién se la ha ofrecido ser entrenador de patada. No le vendrá mal a una Inglaterra que sabe que Ford mueve mejor la bola que Owen Farrel, pero que cojea algo con el pie.

La convocatoria es la que sigue, con la excepción de Chris Ashton, que se queda fuera por sanción.

Delanteros: Dan Cole (Leicester), Paul Hill (Northampton), Matt Mullan (Wasps), Joe Marler (Harlequins), Henry Thomas (Bath) (en sustitución del lesionado Kieran Brookes, Northampton), Mako Vunipola (Saracens), Luke Cowan Dickie (Exeter), Jamie George (Saracens), Dylan Hartley, Maro Itoje (Saracens), George Kruis (Saracens), Joe Launchbury (Wasps), Courtney Lawes (Northampton), Josh Beaumont (Sale), Jack Clifford (Harlequins), James Haskell (Wasps), Chris Robshaw (Harlequins), Matt Kvesic (Gloucester) ( (en sustitución del lesionado Dave Ewers, Exeter), Billy Vunipola (Saracens)

Línea: Mike Brown (Harlequins), Alex Goode (Saracens), Chris Ashton (Saracens), Jack Nowell (Exeter), Anthony Watson (Bath), Marland Yarde (Harlequins), Elliot Daly (Wasps), Ollie Devoto (Bath) (en sustitución del lesionado Manu Tuilagi, Leicester), Jonathan Joseph (Bath), Sam Hill (Exeter) (en sustitución del lesionado Henry Slade, Exeter) Owen Farrell (Saracens), George Ford (Bath), Danny Care (Harlequins) y Ben Youngs (Leicester).

 

Se aproxima el 6 Naciones…

Falta muy poco para ver de nuevo rugby internacional en nuestros televisores, mejor dicho, en las pantallas de nuestros queridos pubs, (el nuestro ya sabéis, es el Pengüin Row).

En poco más de dos semanas, arranca el 6 Naciones, así que, vamos a ir abriendo boca, con alineaciones o alguna previa, aprovechando la jornada de descanso que tenemos, y que nos permite, no centrarnos al 100 % en nuestro amado club.

Empezamos con Francia.

El XV del gallo ha llamado a uno de los más expertos entrenadores que hay en su país. Desde que Bernard Laporte dejara la selección, amado y odiado a partes iguales, Francia ha estado dando bandazos. Pues bien, ahora es Guy Noves, el encargado de levantar a Francia. Este señor, es de los entrenadores que a un servidor, personalmente, le gustan. Desde 1985 hasta el año pasado se ha ganado la vida entrenando al Stade Toulousian, y antes, fue jugador del mismo, ala para ser exactos.

guy noves

Como entrenador, ha ganado 10 Top 14 ( la liga francesa) y 4 copas de Europa (la otrora Heineken Cup). Para los que le gustan el Rugby Champagne, yo les diría que se ilusionen (bien es cierto que yo soy muy iluso en la vida). ¿Podrá «le gitan» hacerse con una Francia sin identidad, y devolvérsela?

Con 38 caps, será Guirado el capitán que deberá liderarlos en el campo, y esta es la convocatoria de la armeé:

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Delanteros:
Uini Atonio (La Rochelle)
Eddy Ben Arous (Racing 92)
Jefferson Poirot (Bordeaux-Bègles)
Rabah Slimani (Stade Français)
Camille Chat (Racing 92)
Guilhem Guirado (RC Toulon) (c)
Alexandre Flanquart (Stade Français)
Paul Jedrasiak (Clermont Auvergne)
Yoann Maestri (Toulouse)
Sébastien Vahaamahina (Clermont Auvergne)
Antoine Burban (Stade Français)
Yacouba Camara (Toulouse)
Damien Chouly (Clermont)
Kevin Gourdon (La Rochelle)
Wenceslas Lauret (Racing 92)
Louis Picamoles (Toulouse)
Tres cuartos:
Sébastien Bézy (Toulouse)
Maxime Machenaud (Racing 92)
Morgan Parra (Clermont Auvergne)
Jean-Marc Doussain (Toulouse)
Jules Plisson (Stade Français)
Jonathan Danty (Stade Français)
Alexandre Dumoulin (Racing 92)
Gaël Fickou (Toulouse)
Wesley Fofana (Clermont Auvergne)
Rémi Lamerat (Castres)
Hugo Bonneval (Stade Français)
Benjamin Fall (Montpellier)
Maxime Médard (Toulouse)
Scott Spedding (Clermont Auvergne)